[HOME] [HISTORIA] [BANDA] [DISCOGRAFIA] [NOTICIAS] [CONCIERTOS] [LETRAS] [L.TRADUCIDAS] [ENTREVISTAS] [FOTOS] [TABS] [LINKS] [MUSICA PUNK]


Entrevista a Fletcher Dragge sobre la publicacion de "Straight Ahead"
Pennywise se han convertido en algo así como el último bastión de la filosofía Epitaph. Son ya 5 los discos que han grabado para la discográfica de Mr. Brett, a quien defienden a capa y espada, y a pesar de que ahora el sello este mas por la labor de diversificar sus tentáculos hacia otros campos, sea el ska de Slackers, el blues de R.L Burnside o el fichaje de Ton Waits, ellos siguen con su inalterable “raca-raca” ¿Inmovilistas o fieles? Pues depende de a quien se pregunte, pero si por ejemplo los fans de Tom Petty no le piden que cambie en cada disco, ¿Por qué los de Pennywise deberían ser diferentes? A buen seguro que las 17 canciones de “Straight Ahead” no les van a decepcionar.

¿Cómo fue la grabación?
-Teníamos unas20 canciones donde elegir, las grabamos todas, luego nos fuimos a Australia durante un mes y escribimos 2 más, así que volvimos al estudio las grabamos y mezclamos todo el material. Después intentamos buscar un buen equilibrio entre los temas.
¿Tuvisteis algo de tiempo de improvisar en el estudio?
-De hecho nuestro cantante compuso un tema en el estudio, nos enseño los acordes y la grabamos. Normalmente vamos al estudio sabiendo todo lo que queremos hacer, pero esta vez probamos diferentes posibilidades y sonidos. Nos lo tomamos con calma.
¿En que se diferencia “Straight Ahead” de “Full Circle”?
-“Full Circle” era un disco muy duro. La muerte de Jason afecto las letras, la música era super rápida y agresiva. Ahora estamos todos de mejor humor. La composición fue algo mas fácil, intentamos divertirnos. Creo que las nuevas canciones entraran mas fácilmente. Pero en definitiva es un disco de Pennywise, un poco mas coreable y quizás algo mas variado.
Entre los dos discos habéis grabado unas cuantas versiones (Black Flag, Misfits, Circle Jerks, Beach Boys) para varios recopilatorios. ¿Han tenido alguna influencia en el disco?
-Esos grupos siempre han tenido una influencia en nuestras composiciones. Versionamos esas canciones porque nos gustan esos grupos pero nuestros nuevos temas no han tenido otra influencia que la de Pennywise.
¿Es posible que sigáis haciendo versiones en directo?
-Para Pennywise las influencias son muy importantes. Si tocamos un tema de Black Flag probablemente mucha gente no entienda nada porque ni tan solo había nacido cuando Black Flag existía, Si las hacemos quizás algunos chicos vayan y compren algún disco de Black Flag, Circle Jerks o muchos otros, y así entiendan de donde venimos como grupo. No creo que dejemos de hacer versiones, nos gusta y es divertido.
Mucha gente os compara con Bad Religión. ¿Vais a cambiar esas opiniones con el nuevo disco?
-Asi lo creo. Definitivamente Bad Religión es un grupo que nos gusta a todos y que nos ha influenciado, pero creo que musicalmente estamos mas dirigidos hacia Minor Treta o Black Flag. La música de Bad Religión es mucho mas simple en la construccion que la nuestra. Nosotros somos mucho mas rápidos y agresivos. Creo que nos comparan con ellos por la voz. Nunca hemos hecho un disco intentando sonar como ellos.
¿Qué hace que una canción sea una canción de Pennywise?
-Una canción de Pennywise empieza con una gran discusión. Cada componente del grupo tiene una opinión muy fuerte sobre como debería ser una canción. Tienes grupos como NoFx o The Offspring donde un miembro como Fat Mike lo escribe todo y les dice al resto como tocar. En Pennywise todo el mundo compone, ¡Incluso el batería! Cuando tienes un tema lo presentas al resto del grupo y puede que piensen que este bien pero también pueden pensar que es una mierda. Puede ponerse muy feo a veces. Fue duro cuando murió Jason porque era una parte importante en la composición.
¿Hay alguna canción de este disco de la que estés más satisfecho?
-Me gustan todas las canciones del album, no hay ninguna que no me guste. Otro de los ingredientes de un disco de Pennywise es que intentamos que todas sean buenas canciones. Hay muchos discos donde 3 o 4 temas son buenos y el resto no. Nosotros intentamos asegurarnos de que cada canción es buena, damos el 100% en cada una de ellas. Los chicos no quieren estar saltando de canción en canción.
¿De que tratan las letras del disco?
-Es el típico trabajo de Pennywise, escribiendo sobre nuestras experiencias diarias en la vida. La realidad, los problemas, preocupaciones y fantasías de la gente, para mi son buenos temas que tratar en las letras, son mas cercanos a los chicos.
¿Cómo ves a Pennywise después de 10 años?
-Es cierto, son 10 años. No es fácil estar en un grupo diez años, hay muchos que se separan y tienen un montón de problemas durante ese tiempo. Somos una banda que sigue trabajando duro, que no escribe un disco mediocre y lo pone a la venta porque puede vender 40.000 copias. Intentamos mejorar disco a disco y cada vez trabajamos mas duro. No entramos en el show business, nos guiamos por nuestras propias normas, escribimos la música que queremos, y es lo que seguiremos haciendo.
¿Cómo es tu punk rock way of life?
-(Rie) Siempre he intentado tener mis propias reglas y hacer mi propia vida, poder hacer lo que quiera. Estoy en la banda de punk rock que amo, creo en ella, y cuando me levanto por las mañanas voy a hacer surf o lo que me apetezca, o voy al estudio a grabar algunas canciones, es algo que me encanta hacer. Creo en mi y el grupo cree en si mismo, en ser algo mas que un grupo popular durante años haciendo música de mierda…A nosotros nos gusta tocar, y ahora, diez años después tenemos una buena vida, una casa, un coche, no hay nada de malo en comprar lo que necesitas; no vamos en limousine o mierda así como las estrellas de rock de Los Ángeles. Somos gente normal que va de compras si es necesario, que quiere disfrutar de la vida, tener cerveza gratis y tocar música para los fans que la aprecian.
Has censurado muchas veces a The Offsprings o Bad Religion por fichar por una multinacional. ¿Continuáis pensando lo mismo de ellos?
-Si, para mi estar en una banda de punk rock y considerarte como tal es muy personal, los chicos aprecian las diferencias entre nosotros y ellos. Ellos salieron de abajo, de la escena punk rock independiente, Epitaph puso el punk rock en el mapa, trabajando muy duro para subir grandes bandas, y creo que Bad Religión se fue porque querían vender mas discos y así ganar mas dinero. Para Pennywise no se trata de dinero, tenemos una buena vida, estamos bien pagados; cuando nos preguntan que haríamos si una multinacional nos diera los millones que a Offspring, en nuestro precio hay cosas que una multinacional no puede ofrecer, no se trata de millones. Nos gusta Epitaph, en el staff de Epitaph la gente lo vive, trabaja para que los grupos puedan tocar música para los chicos, en cambio el presidente de Sony Records es un tipo viejo al que no le importa una mierda el punk rock, lo único que le preocupa es hacer mas dinero. Prefiero estar en Epitaph y trabajar con gente que cree en el punk rock y siempre intentara ayudar a la escena punk rock. En cambio en una multinacional hablan otro idioma, tienen otros objetivos.
¿Y tienes buena relación con los miembros de estas bandas?
-Los considero amigos mios, a Offspring, Noodles y el resto de los chicos son buenos tipos, me gusta su música…. Y cuando no he estado de acuerdo con ellos, en algo que haya podido leer en los periódicos sobre Epitaph y Brett Gurewitz, se lo he dicho, son mentiras, sois unos mentirosos y sois un pedazo de mierda porque es como vivo, es mi hogar, y si mentís sobre mi hogar me afecta. Respecto a Bad Religion, durante mucho tiempo no tuve buenas relaciones con ellos, pero ahora somos amigos, y todos los rumores de que quieren irse y volver a Epitaph confirma que alli no son muy felices y los discos no han funcionado tan bien. Epitaph es diferente, cuando nos ficharon Brett dijo: “Creo en Pennywise, me gusta esta banda, voy a ayudarles, voy a sacar adelante sus discos”, y lo hizo. Nos hicimos mas populares porque el creyó en nosotros, no porque alguien pensara “no me gustan nada, pero les voy a grabar por que pueden proporcionarme dinero” o algo similar. Y cada vez Epitaph es más fuerte y lo será durante tiempo.
¿Estar esponsorizado por una marca deportiva no es otra forma de corporativismo?
-Si, si te refieres a bandas que reciben dinero por lucir ciertas marcas, hay muchos grupos asi, que firman un contrato con Adidas y les pagan 5.000 dólares por llevar sus zapatillas, creo que esto es una esponsorizacion corporativa y no es bueno. Nosotros estamos esponsorizados por mucha gente, pero solo por amistad; tenemos muchas amistades trabajando para Vans , llevo zapatillas Vans desde que tenia 10 años, creo que son las mejores, y si ellos quieren regalarme dos o tres zapatillas al mes las llevare. Son amigos, son gente que viene a nuestros conciertos, vienen gratis, vamos a beber cerveza, vamos a hacer surf juntos, les hemos dado algunos cd´s y ellos a nosotros alguna camiseta. Pennywise no recibe dinero de ningun sponsor.Los chicos deberían vestir como quisieran, elegir la marca que prefieren, pero los hay que se ven influenciados por lo que otra gente lleva. La única razón por la que vestimos con cierta ropa es por que nos gusta y nos gusta la gente que hay detrás. Ademas hay cosas muy positivas, como el Warped Tour, esta esponsorizado por Vans, y eso esta bien; ellos fabricaron las primeras zapatillas de skateboard. Fueron y pusieron dinero en el proyecto, porque ellos
Creían en el skateboarding y en la escena punk rock, en el snowboard, el surf, en todo esto. Han ayudado mucho a que los precios del festival sean mas asequibles para los chicos, a que se junten para pasar un buen rato practicando skateboarding, haciendo deporte, viendo grupos. Esta clase de esponsorizacion es buena.
Ya, pero al menos en España, hay muchos fans que se gastan mas dinero en lucir camisetas o las marcas que llevan algunos grupos que en los discos.
-¿Si?, ¡No puedo creerlo! Esto es una locura, perjudica al propio grupo.
¿Qué opinas de que Epitaph publique el nuevo álbum de Tom Waits o el material de Fat Possum?
-Es extraño. Epitaph quiere ampliarse y no limitarse solo al punk rock; lo de Fat Possum esta bien, es un sello distinto, pero lo de Tom Waits quizas también tendrían que sacarlo así….Algunos chicos puede que compren el álbum creyendo que es punk y digan ¿Qué es esto? Al mismo tiempo comprendo lo que Brett quiere hacer, expandir el sello, publicar música variada, pero en mi opinión Epitaph tendría que ser estrictamente punk rock y separar los sellos para distintos estilos de música.
¿Quizás no es necesario tocar punk rock para ser un buen punk rock?
-No lo creo, no puedes ser punk rocker sin tocar punk rock. Aunque creo que Tom Waits es muy punk rock, por su actitud; su música no se parece a Black Flag; pero su actitud es probablemente más punk rock que la de muchas bandas del estilo.