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Articulo sobre Pennywise
Pennywise es algo así como el buque insignia de Epitaph. Representa lo que este sello siempre a sido: una institución dedicada al punk melódico post hardcore. Considerados durante mucho tiempo como una continuación de Bad Religion, el grupo de Hermosa Beach, se desprende hoy de esta imagen de “Hermanitos pequeños”. Apuntes en primicia antes de la publicación de su nuevo álbum de mano de Fletcher Dragge, que no se anda con rodeos.

En Pennywise no hay lugar para la nostalgia. Porque cuando estas metido en un grupo y que se trata de tocar música punk, no puedes pensar que esto es una manera de pasar el rato, de tomarte unas birras con los colegas. Aquí solo caben el compromiso, el tomar partido y las expresiones y decisiones resolutivas. “No estamos disimulando, somos quienes somos y no nos ocultamos. No somos unas estrellas, somos gente normal”. Declara Fletcher a modo de preámbulo. Una cosa si que queda clara: Fletcher no aparenta, sino que es un skater y un punk. Puro y duro. Lo es hasta la medula y siempre lo a sido. Al menos desde aquel día en Hermosa Beach, California, que fundo Pennywise un combo speed y melodico, con sus colegas, entre ellos el cantante Jim Lindberg. De hecho, Pennywise es mucho mas que un grupo; es un clan, una iglesia. El primer ep. “A Word From the Wise”, editado en Theologian Rds. 1989 y su subsecuente integración en la escudería Epitaph en 1991 marco el encuentro con Brett Gurewitz. Pennywise se ilustro durante aquellos años produciendo un skatepunk abierto y generoso; entusiasta y comunicativo; desinteresado y eficaz. Pero hoy mantienen la misma intransigencia: “No andamos detrás del dinero y de la fama. Nunca hemos sido así. Hacemos la música que nos gusta. En la que siempre creímos. Si podemos ganar algo de dinero y hacer mas cosas, pues mucho mejor, pero ese nunca es el principio. Mas bien buscamos la conexión con las escenas punk-rock. No queremos traicionar la confianza que han depositado en nosotros los chavales. Independientemente y libremente. Encuentro incompatible predicar los valores del punk-rock y fichar por Sony. Para mi eso equivale a traición. Punto y aparte. He visto grupos metal volverse punk, grupos punk volverse hacia el metal, según fluctuara la demanda del mercado. Me parece lamentable”. No cabe duda que Fletcher se la guarda caliente a los grupos que han dejado el tema ético a un lado. Así es: “Bad Religion quería mas pasta, y por eso se fueron a Atlantic, una major. Lo mismo pasa con Offspring. Brett había construido estos grupos pacientemente, manteniéndolos conectados con la realidad de la calle. Bad Religion han caido en picado con Atlantic. El fracaso es lógica consecuencia de ello. Sony desconoce lo que pasa en la calle, conocen la MTV, pero no esto no tiene nada que ver con lo otro”. Fletcher esta muy caliente, pero se calma y prosigue “NoFx y nosotros seguimos creyendo en el punk. Hemos demostrado que pensábamos y defendíamos ante todo la música y la escena punk. Offspring y Bad Religion han demostrado que pensaban en ellos mismos ante todo”. No nos extraña que con semejante ética y un comportamiento tan radical Pennywise se haya convertido de modo natural en el grupo favorito de skaters y surfers. “Los skaters son gente integra, y se reconocen así en nuestra música. También creo que por ser nosotros skaters y surfers desde la infancia, la gente lo siente. La cosa vino cuando un tipo que hacia películas sobre el skate, puso nuestra música como banda sonora de un cortometraje. Fue como una bola de nieve”. Asevera Fletcher. Suponemos que, tras el salto, caerán sobre sus ruedas, como siempre hacen los buenos skateboarders….